Kan VR trigga igång känsel i förlorade kroppsdelar?

Kan VR trigga igång känsel i förlorade kroppsdelar?

Uploadvr skriver om Bob Murphy som föddes utan tre fingrar. Lillfingret, ringfingret och långfingret slutar alla vid första knogen. Murphy som äger en Oculus Rift och Touch köpte VR-utrustningen för att ge sig själv en chans att uppleva hur det är att ha alla fingerarna på plats. Och när du använder handkontrollerna Touch så ser du händerna framför dig i VR. Du kan även göra tummen upp, peka och knyta näven. Allt med hjälp av de kapacitiva sensorer som känner av hur din riktiga hand rör sig när den är i kontakt med kontrollen.

Med Oculus Touch kan du se dina händer i VR

Med Oculus Touch kan du se dina händer i VR

En pirrande känsla i fingar som aldrig funnits

Idéen att VR kan användas som redskap i rehabilitering av fantomsmärtor är inte ny, och vi såg under förra året hur det användes i behandling av patienter som förlorat ben och armar av varierande anledningar.  I Murphys fall är det dock lite annorlunda då han föddes utan tre fingrar på ena handen, och aldrig har upplevt hur det är att ha dom.

”Min hjärna är helt införstådd med jag har en hel hand och en något mindre hel hand på andra sida. Men när du i VR kan se dig själv med två fullt fungerande händer börjar hjärnan fyllas med helt ny information. Och det var just det som hände mig”, säger Murphy

Murphy säger vidare att han inte är helt säker på vilken VR-upplevse det var han använde då han började känna en förändring. Han minns däremot väldigt väl hur det kändes.

”Det var något som jag inte alls förväntade mig, men jag kände hur min härna jobbade intensivt för att reda ut den nya känslan. Samtidigt som all ny information strömmade in började jag känna stickningar från delar av mina fingrar som jag aldrig har haft”.

Beskrivningen liknar de fantom-känslor som de som har amputerat kroppsdelar ibland berättar om. Men i Murphys fall handlar det om fingrar han aldrigh haft,

VR används för att behandla fantomsmärtor

Dr. Arshya Vahabzadeh som är läkare och tidigare jobbat som psykiatriker på Harvard arbetar nu i en VR/AR-startup som heter Brainpower som studerar hur våra hjärnor kan påverkas och förbättra våra liv med hjälp av teknik.

”Vi vet att människor som föds utan vissa kroppsdelar kan uppleva en rad olika fantomupplevelser. Detta kan tyda på att representationer av våra armar och ben är hårdkodade i våra hjärnor. Forskare har även undersökt om man med visuell stimulas kan minska dessa smärtor som människor som föds utan lemmar känner.  Vi vet att våra hjärnor är mycket neuroplastiska, vilket innebär att hjärnan har möjlighet att omorganisera sig själv som reaktion på förändringar i kroppen. VR används redan för att hjälpa människor som tvingats amputatera kropps delar och som resultata av detta upplevelser fantomsmärtor. Trots att forskningslitteraturen är extremt begränsad än så länge, kan VR mycket användas för att förändra en rad andra fantom-fenomen av liknande slag”.

I takt med att VR-utrustning blir billigare och bättre, och därmed mer tillgänglig för fler,  kommer vi med all säkerhet höra fler liknande fall framöver. För tillfället räcker det gott med fall som Murphys som redan visar hur VR-teknik gör människors liv bättre.

Johan Hägerström

Johan är chefredaktör och ansvarig utgivare på VRSverige.se Han är gymnasielärare, IT-tekniker och VR-nörd sedan många år tillbaka. Andra intressen är Scifi och allt som har med rymden att göra. Kort därefter kommer 80-talsnostalgi och böcker som Ready Player One. Han hinner även med att sjunga en hel del i kör och flyger gärna paragliding på fritiden.

Anmäl dig till VR Sveriges nyhetsbrev

Du får de senaste VR-nyheterna, information om kommande events och mycket mer.